La main mécanique (1476)

Cette prothèse mécanique est pourvue de doigts articulés permettant l’ouverture et la fermeture de la main dans au moins deux positions. Son propriétaire, un certain Ulrich Wyss, était maître artilleur à la solde de la ville de Fribourg. Elle a été fabriquée en 1476 par le maître horloger Ulrich Wagner.


Prothèse de main mécanique, 1467 (Musée d’Art et d’Histoire, Fribourg).

L’objet

La prothèse est en acier forgé et mesure 140 x 95 mm pour un poids de 340 grammes. Elle est équipée de deux mécanismes, l’un pour ouvrir et fermer la main, l’autre pour placer les doigts dans différentes positions. Le mécanisme est passif et doit être actionné avec l’autre main. Des détails esthétiques font partie intégrante de cette création mécanique, comme le contour des ongles reproduit sur les doigts de métal.

Commentaire

Les documents d’archives permettent de retrouver le propriétaire et même le créateur de cet objet. Plusieurs entrées dans les archives de Fribourg font référence à la main mécanique. La plus détaillée reste celle de son paiement par la ville en 1476 :

Item, a maistre Ulrich Wagner, maistre facteur dez reloges pour une main quil a fait a Ulrich, maistre dez boitez, ordonne par Messeigneurs au luef [=lieu] de celle qu’il perdist ou service de le ville en faisant les keygel, 11 fl. = 22 lib.

Livre de comptes, 1476, Archives de l’État de Fribourg

En 1475, le maître artilleur Ulrich Wyss perd une main et deux côtes dans un accident probablement survenu durant la fabrication de poudre à canon ou de munitions. Le métier d’artilleur n’est pas sans danger et ce genre de mutilation est fréquent : un second maître au service de la ville, Gabriel Tüscher, perd ses deux mains devant les murs de Morat en 1476.

En 1476, la ville fait réaliser à ses frais une prothèse articulée destinée à équiper le malheureux artilleur Wyss. C’est le maître serrurier et horloger Ulrich Wagner qui crée et fabrique la main mécanique. Originaire de Munich, il est attesté comme bourgeois de la ville de Fribourg en 1465. Membre de la guilde des forgerons, il possède une maison dans le quartier du Bourg. Wagner a réalisé de nombreux projets pour la ville, notamment le portail du chœur de l’église Saint-Nicolas (1464-1466) ou les horloges du quartier de l’Auge (1472) et de l’église Saint-Nicolas (1475) ; il a aussi contribué à la fabrication de 44 canons pour la ville (1477). De 1468 à sa mort, en 1485, il est membre du Conseil des Deux Cents.

En 1479, Soleure verse également une contribution à la réalisation de la prothèse, comme en atteste une entrée dans les comptes de la ville. C’est aussi la dernière mention connue du maître artilleur Wyss :

Item, dem büchsenmeister von Frÿburg 1 lib, so vor Murten ein hand und zweÿ ripp usgeschossen sind.

Seckelmeister, Rechnungen 1478, Staatsarchiv Solothurn

L’incident prend place dans le contexte des guerres de Bourgogne, auxquelles participent tant Soleure que Fribourg. Le fait que deux autorités municipales couvrent les dépenses suscitées par la réalisation de la prothèse indique que des experts militaires recherchés, tels qu’Ulrich Wyss, peuvent être au service de plusieurs villes à la fois. Cela montre aussi que les autorités ont à cœur de permettre à un spécialiste blessé de reprendre son travail. Wyss supervisera d’ailleurs la fabrication de 19 nouveaux canons pour la ville de Fribourg après la bataille de Grandson.Seckelmeisterrechnungen 1478, Staatsarchiv Solothurn.

Bibliographie

  • Raoul Blanchard: Ulrich Wagner. Main articifielle (1476),Fiches du Musée d’art et d’histoire de Fribourg, 2002/2.
  • Albert Büchi, « Freiburger Akten zur Geschichte der Burgunderkriege (1474-1481) », Freiburger Geschichtsblätter 16, 1909, p. 1-165.

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Crédits

Rédaction et traduction : Daniel Jaquet et Fabrice Flückiger. Nous remercions le Musée d’Art et d’Histoire de Fribourg pour l’autorisation de publication de l’image. Ce contenu est publié en lien avec l’exposition temporaire «Alarme !» au Musée de l’Ancien Arsenal de Soleure (15.10.22-29.05.23).

La « montre » de Fribourg (1439)

Les « rôles de montre » enregistrent les habitants des villes portant des armes, soit lors de contrôles au domicile, soit au départ d’une expédition militaire. Ce document de 1439 recense les combattants fribourgeois partis à Bâle faire face à la menace des Écorcheurs.


Rôle de montre des bannières du Bourg et de la Neuveville, 1439 (Archives de l’État de Fribourg, Affaires militaires).

Le document

Rédigé sur du papier plié sur la longueur et cousu pour former des cahiers, le « rôle de montre » de 1439 compte quatre feuillets. Deux listes forment le corps du texte. La première recense les membres des sociétés fribourgeoises de tir partis pour Bâle le 20 mars 1439. Les noms sont regroupés selon le type d’arme porté par le combattant, à savoir arbalète, arc ou arme à feu portative.

Une seconde liste, moins ordonnée, recense les habitants des « bannières » du Bourg et de la Neuveville. À Fribourg, le terme désigne une entité administrative regroupant un quartier de la ville et les villages alentours. Cette liste comporte 108 noms, la plupart d’origine fribourgeoise. Des pictogrammes dessinés en regard des noms indiquent l’arme équipant le combattant : on dénombre 30 arbalétriers, 8 porteurs d’armes à feu à main, 50 archers et 5 hallebardiers. Seuls 15 noms ne sont pas suivis d’un pictogramme précisant l’arme du porteur.

Comme de nombreux documents des archives fribourgeoises, le « rôle de montre » de 1439 est rédigé dans un mélange de langues, ici le latin, le français et l’allemand :

Item primo per Jordant
[secundo] Chapusat Johan          Herhart Friess (o)
Bontens                                              Hensly Múller
Gueser                                                Willy Semans
Johan Rachat                                     Uelly Moeris
Peter Morel                                       der jung Pormond
Johan Poset                                       Uelly Stoebis (o)
Nico Cular                                           Hendricht Weber
Hensly Bindo                                     per Farysey
                                                               per Curtion
Uelly Amina                                       Rychart Muotz
Peter Kess (o)                                   Marmet Kess
Hensly Filing (o)                               Michel Krumo (o)
Grosso Nichil                                     Uelly von Hermisperg
                                                               Gylyquinii
[rature]
Antheno Stoss                                  Jecly Wullo (o)
so cy Rey                                            Juettez Hoffer
                                                               Jacob Heimo (o)
Hans Trechan                                    Jacob Retz das scherer (o)
Aemo Dorey                                      Nico Bochart (o)
Uelly Lamprech                                Jacob Zengly (o)
Jo Hensly Arly (o)                            Rolet Rueoschi
Hensly Getias (o)                             Antheno Chapat
Uelly Winchler                                  Kuono Fúgly der jung (o)
Hans Herting                                     Hensly Golperg
des bad knecht (o)                          Jaquy Wiber
Johan Baltzo (o)                               Jacob Louper (o)
Clewy Louper                                    Johan Bozel (o)
Peter Heinrich                                  [rature]
                                                               Antheno Cede
Jacob Hapo                                        Johan Loy
Ruoff Rotring (o)                             Jaquet Berner (o)
Hensly Fúgilli (o)                              Johan Cottye

Rôle de montre des bannières du Bourg et de la Neuveville, 1439 (Archives de l’État de Fribourg, Affaires militaires).

Commentaire

Ce « rôle de montre » recense les habitants se présentant pour la revue des troupes. Celle-ci a le plus souvent lieu avant le départ d’une expédition militaire ; le document sert aussi parfois de liste de contrôle lors du paiement de la solde. Un autre type de « rôle de montre » est l’inventaire établi par les officiers de la ville passant de foyer en foyer pour vérifier l’équipement conservé à leur domicile par les habitants.

Si la date et la destination de l’expédition sont indiquées, les raisons qui la motivent ne sont pas mentionnées. Cela n’a rien d’exceptionnel, les « rôles de montres » sont généralement brefs et dénués d’informations sur le contexte de rédaction. Toutefois, une entrée dans les comptes de la ville de Fribourg permet d’en savoir davantage : il y est fait mention d’un voyage de l’avoyer Guillaume Velga, le magistrat le plus haut placé de la ville. Velga s’est rendu à Bâle pour échanger avec les alliés de la ville au sujet de la menace représentée par les Écorcheurs :

Item à Monseigneur Wilhelm Felga, chevallier, et à Jacob d’Englisberg, tramis à Bala à la requeste de cellour de Bala pour havoir avis avecque les ambaixiours de Berne, de Zurich et de Salouro pour lo fait deis escorchiours.

Compte des Trésoriers, 1439 (Archives de l’État de Fribourg).

Les Écorcheurs sont des mercenaires qui se sont retrouvés sans emploi après la paix d’Arras (1435) et la fin de la guerre entre Armagnacs et Bourguignons. Pillant les campagnes et rançonnant les villes qu’ils assiègent, ces bandes armées sévissent en Lorraine et en Franche-Comté dans les années 1438-1439. Même si les Écorcheurs n’ont finalement pas attaqué Bâle, l’expédition fribourgeoise du 20 mars 1439 est probablement liée aux mesures prises alors par les villes suisses pour se protéger de cette menace..

Bibliographie

  • Roberto Biolzi, Avec le fer et la flamme. La guerre entre la Savoie et Fribourg, 1447-1448, Lausanne, Université de Lausanne, 2009 (= Cahiers lausannois d’histoire médiévale, n° 49).
  • Joseph de Fréminville, Les Écorcheurs en Bourgogne (1435-1445). Étude sur les compagnies franches au XVe siècle, Dijon, Darantière, 1887.
  • Heinrich Witte, Die Armagnaken im Elsass, 1439-1445, Strasbourg, Heitz, 1890.

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Daniel Jaquet, “A lazy secretary found an innovative way to do his (boring) job – Fribourg, 1439,” in Martial Culture in Medieval Town, 25/03/2019.

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Rédaction et traduction : Daniel Jaquet. Mathijs Roelofsen et Fabrice Flückiger. Nous remercions les Archives de l’État de Fribourg pour l’autoristation de publication de l’image. Ce contenu est publié en lien avec l’exposition temporaire « Alarme ! » au Musée de l’Ancien Arsenal à Soleure (15.10. 22-29.5.23).

Le retable du Bugnon (Hans Fries, 1505)

Le retable du Bugnon est une œuvre du peintre de la ville de Fribourg Hans Fries, commanditée en 1505 par la Confrérie du Saint-Esprit pour orner sa chapelle dans l’église Saint-Nicolas. La face externe du volet gauche du retable représente une société bien ordonnée dans un paysage urbain typique des villes suisses de la fin du Moyen Âge.


Hans Fries, Les Oeuvres de charité, 1505 (Musée d’Art et d’Histoire, Fribourg)

Le peintre

Hans Fries (1460-1523), fils du boulanger fribourgeois Erhard Fries, est peintre de la ville de Fribourg (1488-1511). IIl apprend son métier à Berne chez maître Heinrich Bichler et, en 1487, est reçu au sein de la Himmelszunft de Bâle (« corporation du Ciel », regroupant les peintres et selliers). Il réalise plusieurs créations décoratives pour ornementer la ville de Fribourg, dont le retable de saint Antoine (1506) pour l’église des cordeliers, ou le Jugement dernier (1501) pour l’Hôtel de ville. Entre 1503 et 1509, il devient également membre du conseil de la ville. Il passe ses dernières années à Berne.

Le commanditaire

Le retable est une commande de la Confrérie du Saint-Esprit, dont l’existence est attestée dès 1264, mais dont la fondation est probablement antérieure. Réalisée en 1505, l’œuvre est destinée à orner la chapelle de la Confrérie dans l’église Saint-Nicolas. Très vite, la Confrérie prend le visage d’une institution davantage laïque que religieuse, ce qui la rapproche de l’Hôpital de Fribourg, autre institution communale de bienfaisance. En 1445, la fortune de la Confrérie est estimée à 20’000 livres ; l’institution est ainsi le troisième contribuable de la ville après l’Hôpital et le chevalier Guillaume Velga. Cette fortune permet à la Confrérie de faire office de banque, dont le principal client n’est autre que la ville. Elle est également active dans le domaine de la charité, et distribue du pain et de la viande, notamment du porc et du lard salé lors de Carnaval, à la veille du Carême. Si la viande vient à manquer, elle distribue alors des pièces de monnaie.

L’œuvre

Le panneau central du retable est aujourd’hui perdu, tout comme la prédelle qui complétait probablement l’ensemble. Seuls subsistent les volets peints sur leurs deux faces. La face externe du volet gauche montre les activités charitables de la Confrérie du Saint-Esprit à Fribourg, la face interne la Dispersion des Apôtres. La face externe du volet droit représente les âmes sauvées du Purgatoire, la face interne la Descente de l’Esprit saint sur les apôtres entourant Marie, un événement plus connu sous le nom de Pentecôte.

Comme le programme iconographique est incomplet, seules des suppositions peuvent être avancées sur les significations de la composition d’origine. Le jeu des significations entre les peintures du panneau et des volets lors de l’ouverture et la fermeture de ceux-ci reste inconnu. Les cadres en bois d’origine sont également perdus. Le cadre actuel, inspiré du retable de saint Antoine de Niklaus Manuel, a été réalisé en 1941 selon le modèle gothique tardif.

Commentaire

La représentation des activités charitables de la Confrérie à Fribourg est ici la plus intéressante. Hans Fries présente une société bien ordonnée, mise en scène dans un paysage urbain typique des villes suisses du Moyen Âge tardif. Le peintre a pris soin de représenter différentes classes sociales : les bourgeois de la Confrérie vêtus de riches habits et portant des chapeaux y côtoient des pauvres en haillons et des pèlerins séjournant en ville. La représentation de personnages de tous âges, ainsi que d’hommes et de femmes, souligne l’universalité des bienfaits de la Confrérie. Le peintre a pris la liberté de réunir plusieurs aumônes – les coupons de draps, le lard et le pain – en une seule scène, alors qu’elles n’étaient pas distribuées au même moment dans l’année. Ce choix laisse entendre que l’important n’est pas la nature et l’instant de la distribution, mais l’ensemble des actes de charité de la Confrérie.

Hans Fries, Le retable du Bugnon (panneaux extérieurs gauche et droite), 1505, liant huileux sur bois d’épicéa, 162 x 75 x 7 cm (panneau gauche), 162 x 76 x 7 cm (panneau droit) (Musée d’Art et d’Histoire de Fribourg)

Portons le regard sur le personnage vêtu d’une tunique rosâtre et brandissant un bâton de façon menaçante. Il symbolise un règlement de la ville de Fribourg de 1489, qui interdit à la Confrérie de faire la charité aux étrangers. L’homme à la tunique rosâtre cherche donc dans la foule d’éventuels resquilleurs pour les chasser de la cité. Les pèlerins de Compostelle sont les seuls étrangers exempts de cet interdit ; ils sont représentés par Hans Fries sous les traits d’un homme barbu tenant un bâton de pèlerin et arborant une coquille de Saint-Jacques à son chapeau.

Le panneau extérieur du volet droit représente le Purgatoire, lieu liminaire où les âmes des pécheurs doivent expier leurs fautes avant d’espérer rejoindre le Paradis. Hans Fries représente le Purgatoire comme un lac de feu alimenté par une coulée de lave en fusion et dans lequel se tiennent une femme et un homme nus dans une position de prière implorante. En haut à gauche, dans le prolongement de la diagonale de prière, un ange emporte avec lui un homme vêtu d’un tissu transparent, pour lui faire rejoindre le Ciel. Les deux panneaux du retable sont reliés entre eux par les miches de pain découpées en bas et par l’ange en haut.

Bibliographie

  • Rebekka Köppel, « Fries, Hans », in Sikart – Lexikon zur Kunst in der Schweiz, 2010.
  • Marianne Rolle, « Fries, Hans », in Dictionnaire historique de la Suisse (DHS), 2004.
  • Caroline Schuster Cordone, « Hans Fries, conteur d’images. Narration picturale et détails dans l’art fribourgeois autour de 1500 », Revue suisse d’art et d’archéologie, n° 64, 2007, p. 67-82.
  • Caroline Schuster Cordone, « Le retable du Bugnon », vidéo (3m41), Chaîne YouTube du MAHF, 2020.
  • Guillaume Babey, Hans Fries. Le Retable du Bugnon, mémoire de master, Université de Fribourg, 2022.

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Rédaction et traduction : Daniel Jaquet et Fabrice Flückiger. Nous remercions le Musée d’Art et d’Histoire de Fribourg pour l’autorisation de l’utilisation des images de l’œuvre. Ce contenu est publié en lien avec l’exposition temporaire «Alarm!» au Musée de l’Ancien Arsenal de Soleure (15.10.22-29.05.23).

Arming the citizens : a crossbow distribution inventory

Like other towns in the Holy Roman Empire, Fribourg relied on its citizens to defend its walls during war. Moreso, possessing enough military equipment was essential for its inhabitants. The town itself stored a large quantity of small arms and armour in its arsenals, which had to be distributed to fighters during sieges and before military expeditions. To be able to retrieve the distributed weapons, the municipal authorities produced weapon inventories to trace the lent items. In this article, such an inventory will be presented, one which was written during the war against Savoy in 1447-1448.

Since 1440, Savoy and Fribourg (which was under Habsburgian authority) had contentious economic and diplomatic relations. The situation escalated in 1445, when Savoy closed its border to merchants from Fribourg, after 4000 florins were stolen from a papal envoy by a Habsburgian vassal. To prevent economic disaster, Fribourg prepared itself for war by raising an extraordinary tax, buying artillery, and distributing weapons to the male population. In December 1447, Fribourg attacked several Savoyan villages. However, the war turned in favour of Savoy, as they secured an alliance with Bern. Attacked on both sides, Fribourg surrendered in July 1448 and became a Savoyan subject in 1452[1].

On May 9th, 1447, a crossbow distribution took place in the town and the surrounding countryside. 443 people received – for the most part – a crossbow, with a quiver and a dozen bolts. A 12 folios long inventory was produced to keep track of each item, so that the city could retrieve them after the war. The inventory is not the only list in the main document, as the scribes wrote it after a series of other weapons and ammunition inventories. This type of documents was thus a work document, as the numerous annotations and marks show.

Fig. 1: AEF, Affaires Militaires, I-7, fol. 5r. Circles and crosses indicate that the inventory was updated later after the first writing.]

To illustrate this, the inventory’s first folio is transcribed here:

« Cy contient per escript le delyvrance de l’atilliement de messegniour de la ville de Fribor, delivree per la main de Hensly d’Englisberg et de Glaudo d’Autignie. Ordoney per messegniour le dilon apres feste Sainte Croyx en may l’an mil cccc xlvi.

o Item Jorgoz d’Englisperg ·i· arbelester por son garson riset et tot sen qui appertien mex Gorgo, ·vi· pfil, i wind.

l+ Primo Jacob d’Englisperg le Jone a· receuz ·una· dozaine de karre· bon und ein krieg winden me xii pfil guot, i totzen pfil.

o+ Item Hensly Ferwer a receuz ·i· dozaina de karre bon.

o+ Item Piero ·und· Johan Mossu hatt ·ii· tozen pfil der besten.

+ Item Jacob Fogilli hat ·i· arbrest núw mit ein krieg (i wind), ·i· totzen pfil mex ·i· wind.

o+ Item Williemoz Chaste hat ein krieg wind mex una arbelestaz, une foure et xv ·flotze per l’avoie […], i karkey.

Item Piero Perrotet hat ein krieg wind und ein arbrest.

Item Glaudo d’Autignie hat ein arbrest mit der hulft und ein krieg, ·ein· hulft totzen pfil ein kocher lidrin.

Item Williemo Stadler a· xii flotze bone.”

The crossbows – as well as firearms and armour − were preserved in the courthouse (salle de justice), situated in the city centre near St Nicholas cathedral. In 1465, this building stocked 332 crossbows, 36 maille armours, 145 helmets, 61 pairs of arm protections and 46 pairs of gauntlets. Bigger items – such as cannons – were stored in the city arsenal or on the fortifications.

Other documents preserved in Fribourg’s state archives give more insights in the citizens’ military involvement. For example, it is possible to identify the socio-economical level of some of the persons cited in the crossbow inventory, thanks to a tax book written in 1445, which gives the wealth of individual citizens. In preparation for the war against Savoy, about 3150 households were taxed (represented generally by a male member), each on 1% of their wealth. Thus, it is simple to calculate one’s total wealth. On an economical level, Fribourg’s society can be divided into three classes: a relatively large lower class (25 pounds or under of wealth, 704 households), a large middle class (25,1 to 1000 pounds of wealth, 2256 households) and a small upper class (1000,1 to 40000 pounds of wealth, 190 households). The gap between the extremes in wealth was massive, as the wealthiest citizen in Fribourg owned 1600 times more than the poorest. However, this gap was not considered during the crossbow distribution. Indeed, like citizens from the lesser classes, upper class citizens could receive military material to defend the city. For example, the donzel Jacob d’Englisberg (member of the upper class, with a wealth of 14700 pounds in 1445[2]) received bolts and a war cranequin[3]. On the other hand, Jean Gottrou (considered by the tax book as a poor household, with 25 pounds or less of wealth in 1445[4]), received a crossbow, a quiver, a dozen bolts and a belt[5].

Although Fribourg’s walls were never under siege during the war – as the town’s authorities accepted piece quickly after Bern’s alliance with Savoy –, the population was ready to defend the fortifications. Some were even nominated by the municipal authorities to man precise parts of the fortifications or the canons. Here, an example indicates that men belonging to the upper class had to defend the wall, although according to their status: Johan Pavilliar – owning 8300 pounds of wealth – was captain on one of Fribourg’s gates – the Porte des Étangs[6]. These examples show that defending the town was a concern for the whole urban community, independently of one’s wealth.


[1] Roberto Biolzi, « Avec le fer et la flamme ». La guerre entre la Savoie et Fribourg (1447/1448), Lausanne 2009, pp. 13-29.

[2] AEF, Stadtsachen, A576a, fol. 31r.

[3] AEF, Affaires Militaires, I-7, fol. 5r.: “Item Jorgoz d’Englisperg ·i· arbelester por son garson riset et tot sen qui appertien mex Gorgo, ·vi· pfil, i wind.”

[4] AEF, Stadtsachen, A576a, fol. 67v.

[5] AEF, Affaires Militaires, I-7, fol. 5v.: “Item Johan Gotrou a ·i· arbelestre à foure, ung walkrapf, ·i· karkey, ·i· dozanna de floze et ·i· boudrey.”

[6] AEF, Affaires Militaires, Places-Hôpitaux 3, fol. 2r.

Mechanische Hand (1467)

Diese mechanische Prothese ist mit Gelenken ausgestattet, die ein Öffnen und Schliessen der Hand in mindestens zwei Positionen erlauben. Ihr Besitzer, ein Büchsenmeister namens Ulrich Wyss, war im Dienst der Stadt Fribourg tätig. Sie wurde 1476 durch den Uhrmachermeister Ulrich Wagner angefertigt.


Mechanische Handprothese, 1467 (Museum für Kunst und Geschichte, Fribourg).

Das Objekt

Die Prothese besteht aus geschmiedetem Stahl und misst 140 x 95 Millimeter bei einem Gewicht von 340 Gramm. Sie ist mit zwei Mechanismen ausgestattet: Der erste öffnet oder schliesst die Hand, der zweite erlaubt die Positionierung der Finger in mehreren Stellungen. Der Mechanismus ist passiv und muss mit der anderen Hand bedient werden. Ästhetische Details wie die auf den metallenen Fingern wiedergegebenen Fingernägel sind Bestandteil dieses mechanischen Kunstwerks.

Kommentar

Archivdokumente erlauben es, den Eigentümer der Hand und auch deren Hersteller zu identifizieren. Im Staatsarchiv Fribourg zeugen mehrere Einträge von der Prothese. Am meisten Informationen liefert der Eintrag zur Bezahlung der Hand im Jahr 1476:

Item, 11 fl. (22 lib) an Meister Ulrich Wagner, Uhrmacher, für eine Hand, die er für Meister Ulrich, Büchsenmeister, auf Befehl Meiner Herren hergestellt hat, um die Hand zu ersetzen, die er im Dienst der Stadt beim Pulvergiessen verloren hat.

Seckelmeisterrechnung, 1476, Staatsarchiv Fribourg.

1475 verliert Ulrich Wagner bei einem Unfall eine Hand und zwei Rippen. Das Unglück geschah wahrscheinlich bei der Herstellung von Geschützpulver oder Munition. Das Amt eines Büchsenmeisters ist nicht ungefährlich und solche Verstümmelungen sind nicht selten: Im Dienst der Stadt verliert 1476 ein zweiter Artillerist, Gabriel Tüscher, seine zwei Hände vor der Stadtmauer in Murten.

1476 lässt die Stadt Fribourg auf eigene Kosten eine artikulierte Prothese für den verstümmelten Artilleristen Wyss herstellen. Hersteller der mechanischen Hand ist der in München geborene Schlosser und Uhrmacher Ulrich Wagner. Um 1465 ist er als Bürger der Stadt Fribourg bezeugt. Wagner ist Mitglied der Schmiedezunft und besitzt ein Haus im Burgviertel. Für die Stadt hat er mehrere Projekte durchgeführt, z. B. das Portal der Nikolauskirche (1464-1466) oder die Uhren des Auviertels (1472) und der Nikolauskirche (1475); auch hat er 1477 an der Herstellung von 44 Kanonen für die Stadt mitgewirkt. Von 1468 bis zu seinem Tod 1485 ist er zudem Mitglied des Grossen Rats.

1479 leistet auch Solothurn einen Beitrag zur Herstellung der Prothese, wie es ein Eintrag in der Buchhaltung Solothurns bezeugt. Hier handelt es sich auch um die letzte bekannte Erwähnung des Büchsenmeisters Wyss.

Item, dem büchsenmeister von Frÿburg 1 lib, so vor Murten ein hand und zweÿ ripp usgeschossen sind.

Seckelmeisterrechnungen 1478, Staatsarchiv Solothurn.

Der Vorfall findet im Kontext der burgundischen Kriege statt, an denen sowohl Solothurn als auch Fribourg beteiligt sind. Dass zwei städtische Obrigkeiten die Kosten für die Herstellung der Prothese decken, lässt erkennen, dass gefragte militärische Experte wie Ulrich Wyss gleichzeitig im Dienst mehrerer Städte stehen können. Auch wird dadurch ersichtlich, dass die Auftraggeber grossen Wert daraufsetzen, einem verletzten Spezialisten die Wiederaufnahme seiner Arbeit zu ermöglichen. Wyss beaufsichtigt auch nach der Schlacht von Grandson die Herstellung von 19 neuen Kanonen für Fribourg.

Bibliografie

  • Raoul Blanchard: Ulrich Wagner. Main articifielle (1476), in: Museumsblätter des Museums für Kunst und Geschichte Freiburg, 2002/2.
  • Albert Büchi: Freiburger Akten zur Geschichte der Burgunderkriege (1474-1481), in: Freiburger Geschichtsblätter 16 (1909), S. 1-165.

Inhaltsbezogener Beitrag in diesem Blog

Impressum

Redaktion und Übersetzung: Daniel Jaquet und Fabrice Flückiger. Wir bedanken uns beim Museum für Kunst und Geschichte Fribourg für die Erlaubnis, die Abbildungen zu reproduzieren. Dieser Inhalt wird in Verbindung mit der temporären Ausstellung «Alarm!» im Museum Altes Zeughaus in Solothurn (15.10.22-29.05.23) veröffentlicht.

Bugnon Altarretabel (Hans Fries, 1505)

Das Bugnon-Altarbild wurde 1505 vom Fribourger Stadtmaler Hans Fries im Auftrag der Bruderschaft des Heiligen Geistes gemalt und sollte die Kapelle der Bruderschaft in der Kirche Saint-Nicolas schmücken. Auf der Aussenseite des linken Altarflügels ist eine wohlgeordnete Gesellschaft in einem für schweizerische Städte des Spätmittelalters typischen Stadtbild repräsentiert.


Hans Fries, das Bugnon-Retabel, 1505, Ölbindemittel und Tellervergoldung auf Fichtenholz, 162 x 75 x 7 cm (linker Flügel), 162 x 76 x 7 cm (rechter Flügel), Museum für Kunst und Geschichte Fribourg.

Der Maler

Hans Fries (1460-1523), Sohn des Fribourger Bäckers Erhard Fries, ist von 1488 bis 1511 Stadtmaler von Fribourg. Sein Handwerk lernt er in Bern bei Meister Heinrich Bichler und 1487 nimmt ihn die Basler «Zunft zum Himmel» (Zunft der Maler und Sattler) als Mitglied auf. Für die Stadt Fribourg malt er mehrere Werke, unter anderem das Altarbild vom Heiligen Antonius für die Barfüsserkirche (1506) oder das für das Rathaus bestimmte Jüngste Gericht (1501). Von 1503 bis 1509 ist Hans Fries auch Mitglied des Rats. Seine letzten Jahre verbringt er in Bern.

Der Auftraggeber

Auftraggeber des Altars ist die Bruderschaft des Heiligen Geistes, die ab 1264 belegt ist, jedoch wahrscheinlich früher gegründet wurde. Das 1505 gemalte Werk soll die Kapelle der Bruderschaft in der Kirche Saint-Nicolas zieren. Nach ihrer Gründung entwickelt sich die Bruderschaft des Heiligen Geistes zusehends zu einer mehr bürgerlich als religiös orientierten Institution und gleicht somit einer weiteren gemeindlichen Fürsorgeinstitution, dem Fribourger Spital. 1445 wird das Vermögen der Bruderschaft auf 20’000 Pfund geschätzt; nach dem Spital und dem Ritter Wilhelm Velga ist sie demnach der drittgrösste Steuerzahler der Stadt. Dieses Vermögen erlaubt der Bruderschaft als Bank zu fungieren, deren wichtigster Kunde die Stadt selbst ist. Sie ist aber auch in der Fürsorge tätig und verteilt Brot und Fleisch, insbesondere Schweinefleisch und Pökelspeck vor der Fastenzeit während der Fasnacht. Fehlt es an Fleisch, werden Geldstücke verteilt.

Das Werk

Vom Altarbild fehlen heute der Hauptteil und wahrscheinlich eine Predella, nur die beidseitig bemalten Flügel sind überliefert. Die Aussenseite des linken Flügels zeigt die Fürsorgetätigkeit der Bruderschaft des Heiligen Geistes in Fribourg, die Innenseite die Zerstreuung der Apostel; die Aussenseite des rechten Flügels zeigt die aus dem Fegefeuer geretteten Seelen und die Innenseite das Herabkommen des Heiligen Geistes auf die Apostel, die Maria umgeben, ein Ereignis, das besser als Pfingsten bekannt ist.

Da das ikonographische Programm unvollständig ist, können nur Mutmassungen über die Bedeutung der ursprünglichen Komposition gemacht werden. Inwiefern durch Öffnen und Schliessen der Flügel verschiedene Zusammenhänge zwischen Flügelbilder und Hauptbild vermittelt werden konnten, bleibt unbekannt. Auch die originalen Holzverrahmungen sind verloren, der aktuelle Rahmen wurde 1941 nach altgotischem Muster und in Anlehnung an das Antonius-Retabel von Saint Nicolas neu hergestellt.

Kommentar

Für unser Thema ist die Tafel der Fürsorgetätigkeit der Bruderschaft in Fribourg am aussagekräftigsten. Hans Fries inszeniert seine Repräsentation einer wohlgeordneten Gesellschaft in einem für die Schweiz typischen spätmittelalterlichen Stadtbild. Er hat sich bemüht, die verschiedenen Schichten der Bevölkerung abzubilden: Teure Kleider und Hüte tragende Bruderschaftsmitglieder aus dem Bürgertum sind hier neben in Lumpen gekleideten Armen oder sich gerade in der Stadt aufhaltenden Pilgern zu sehen. Dass sowohl junge und alte Leute, Frauen und Männer abgebildet sind, erinnert daran, dass die Wohltaten der Bruderschaft für alle gelten sollen. Der Maler hat auch verschiedene Spenden – Tücher, Speck und Brot – in einer Szene abgebildet, obwohl diese nicht zur gleichen Jahreszeit verteilt werden, was vermuten lässt, dass hier nicht die einzelnen Spenden wichtig sind, sondern die gesamte Fürsorgetätigkeit der Bruderschaft.

Hans Fries, Das Bugnon-Retabel, 1505, Ölbindemittel und Tellervergoldung auf Fichtenholz, 162 x 75 x 7 cm (linker Flügel), 162 x 76 x 7 cm (rechter Flügel), Museum für Kunst und Geschichte Fribourg.

Bemerkenswert ist die Figur des mit einer rosafarbenen Tunika bekleideten und bedrohlich einen Stock schwingenden Mannes. Sie symbolisiert ein Reglement der Stadt Fribourg von 1489, das der Bruderschaft verbietet, Fremden gegenüber wohltätig zu sein. Der Mann im rosafarbenen Gewand sucht also hier in der Menge nach Personen, die versuchen, eine Spende zu erhalten, obwohl sie darauf kein Recht haben. Vom Spendeverbot an Fremde sind nur die Jakobspilger, die am linken Rand des Bildes ein bärtiger Mann mit Pilgerstab und Muschel am Hut repräsentiert, ausgenommen.

Auf der Aussenseite des rechten Flügels ist das Fegefeuer abgebildet, der Ort wo die Sünder ihre Fehler sühnen müssen, bevor ihre Seele auf eine Aufnahme ins Paradies hoffen darf. Hans Fries zeichnet das Fegefeuer als feurigen See, der durch einen Lavastrom gefüllt wird und in dem eine Frau und ein Mann in flehender Gebetshaltung stehen. Oben links in der Verlängerung der Gebetsdiagonale trägt ein Engel einen in durchsichtigem Stoff gekleideten Mann davon, um ihn in den Himmel zu führen. Beide Altarflügel werden unten durch die aufgeschnittenen Brotlaibe und oben durch den Engel verbunden.

Bibliografie

  • Rebekka Köppel: Fries, Hans, in: Sikart – Lexikon zur Kunst in der Schweiz. 2010
  • Marianne Rolle: Fries, Hans, in: Historisches Lexikon der Schweiz (HLS). 2004
  • Caroline Schuster Cordone: Hans Fries, conteur d’images. Narration picturale et détails dans l’art fribourgeois autour de 1500, in: Revue suisse d’art et d’archéologie 64 (2007), S. 67-82.
  • Caroline Schuster Cordone, Le retable du Bugnon, Video (3:41), Chaine Youtube du MAHF, 2020.
  • Guillaume Babey, Hans Fries : Le Retable du Bugnon, travail de master, Université de Fribourg, 2022.

Impressum

Redaktion und Übersetzung: Daniel Jaquet und Fabrice Flückiger. Wir bedanken uns beim Museum für Kunst und Geschichte Fribourg für das Erlaubnis, die Abbildungen zu reproduzieren. Dieser Inhalt wird in Verbindung mit der temporären Ausstellung «Alarm!» im Museum Altes Zeughaus in Solothurn (15.10.22-29.05.23) veröffentlicht.

Aspects of Urban Military Organisation in the Late Middle Ages and Early Modern Period: The Case of Freiburg i. Ue. (c. 1440-1500)

This essay discusses focuses on Fribourg as a case study for military organisation in French-speaking Switzerland in the second half of the fifteenth century. The martial responsibilities of individuals and the city are discussed in a wider context, explaining the background behind the formation and equipment of armed companies. Additionally, the methodology and primary sources used for this type of research are addressed in detail. This presentation was intended for the International Medieval Congress 2020 at the University of Leeds, as one of the three papers of the panel “Martial Culture I: Within the Walls of the Medieval Town.” The Congress was cancelled due to the Covid-19 situation, and only a smaller version was conducted virtually. Two of our speakers decided to release their paper on video format. Watch or listen this paper by following the link below.

Watch the video of the talk here

Abstract of the panel: Our research project (2018-22) considers towns as producers, organisers, and brokers of martial culture within the rapidly changing political world of late medieval Europe. It examines how towns transformed and were transformed by military techniques and urban ‘marti­al culture.’ The latter developed at the intersection of legal prerogatives, political requirements, and the evolving ownership and use of weapons. It integrates a number of historiographical approaches that are usually explored separately: ur­ban institutional, social, and political history; military history; arms and armour; urban martial competitions; knowledge production and dissemination; fighting expertise, and the transformation of the urban space itself. (Paper A : Martial Experts. Experts. Fencers, Gunners, and Arbalesters as Masters in Swiss Towns. Paper B : Aspects of Urban Military Organisation in the Late Middle Ages and Early Modern Period. The Case of Freiburg i. Ue. (ca. 1440-1500). Paper C :  The Spaces of Martial Culture in Late Medieval Towns).

This paper is also available on the Bern Open Repository and Information System (BORIS) with the following DOI: 10.7892/boris.145107

Drawing of a soldier from Fribourg’s state archives

A peculiar piece of art can be found in the military collection of the “State Archive of Fribourg”. An ink sketch of what appears to be a sixteenth century warrior, with his weapon and a banner, has been drawn on the first folio of an administrative document.[1] The creator or the purpose of this drawing are unknown, but its location, on a 1433 members list of Fribourg’s Bakers’ guild, provides the opportunity to talk about a particularly interesting element of Fribourg’s military organisation: the Reisgesellschaft.

First, the drawing needs to be examined. The figure depicted is wearing typical rich and opulent sixteenth century clothing, as well as some type of a one-handed sword, most likely a katzbalger. An inscription designates the figure as a “Hans Schzeker” (or maybe “Schzekel”). The artist/author is unknown, and no specific details are known in regards to the specific identity of the person depicted besides a potential name. Could it be a representation of one of the Bakers’ guild members as a fighter? As it seems logical, some elements can contradict this hypothesis. The banner represented in the drawing displays a Saint George’s cross, which does not correspond to the two keys traditionally displayed on the Bakers’ guild banner.[2] Additionally, the name mentioned, Hans Schzeker (and its potential variation), cannot be traced to any of the fifteenth and sixteenth century guild lists. However, it is worth mentioning that no research has yet been done on the identity of the individuals mentioned in them. The chronological gap between the production of the document and the addition of the drawing is most intriguing. Because of the nature of the document, it is possible that any member of the Bakers’ guild with access to this document could have drawn on it. However, as puzzling as it is, the drawing is not the only interesting element of this document.

Ink drawing of a warrior, Archives de l’État de Fribourg, Boulangers 3.1, 1433, fol. 1.

The type of document on which the little piece of art was drawn is a list of members of the “craftsmanship and travel company” (Hantwerck und Reisgeselschaft). The word Reisgesellschaft is important in the context of Fribourg’s military history, because it was systematically used since the 1460s to define any armed company mobilised for military expeditions. During those military enterprises, documents were produced to register the names of men involved, their salary and the expedition’s overall spending. They provide invaluable information on the evolution of the armed companies, mainly because they indicate that more specialised personnel (scribes, priests etc) was integrated in the companies since the 1490s. The complexity of those documents also increased during this period and they became complete “travel books” (Reisbücher). Lists of men constitute an important body of sources not only in Fribourg’s archives, as more than a hundred are preserved in its military collections, but also in other Swiss cities. Documents that can be labelled as “Harnischrödeln” were produced during the fourteenth and sixteenth centuries in many Swiss towns, such as Luzern or Brugg.[3]

In Fribourg, craftsmen’s guilds were organisations that originally served religious and social purposes. Similarly to religious brotherhoods, the craftsmen guilds gathered during religious events and cultivated solidarity between the guilds’ members.[4] A charter written in 1464 tells us more on the practical purposes of the Reisgesellschaft, which relied on the solidarity between its members to adjust to certain situations, such as covering travel expenses, being kept as prisoner during war or even death while participating in a military operation.[5]

Fribourg’s military organisation was similar to other cities in the Holy Roman Empire, where citizens were mobilised based on their districts or their guilds. For the citizens of those cities, it was a civic duty to participate in the defence of the walls or in military expeditions. For example, craftsmen guilds in the city of Liege had an active military role and guilds had to finance the collective expense of the expedition, such as the supplies, the transport and the military decorum.[6] One notable practice was the creation of a banner, which served as an identity element for guilds members. In the case of fifteenth century Fribourg, the four districts (Bourg, Auge, Hôpitaux, Neuveville) were systematically involved in military expeditions, and their guilds were mobilized mainly between the 1460s and the first decades of the sixteenth century. During this period, more than fifty armed companies can be identified within the limits of the city walls. If every guild, such as the Tailors or the Smiths, were organised in armed companies bearing the name of their craft, other groups were named after objects or mythical figures such as the Star (Lesteile), the Flying Stag (von dem Fliegenden Hirtz), the Red Griffin (Le Griffon roge) or the Tree (Larbere). This Golden Age for the Reisgesellschaften can be correlated with the closer ties between Fribourg and the Old Swiss Confederation, with numerous military campaigns.[7] The first occurrence is the conquest of Thurgau by the Confederation in 1460, when a conflict between the Pope and Sigismund von Habsburg pushed the Swiss to seize part of the Archduke’s territory. Reisgesellschaften were thus integrated in a large scale military operation (for the city of Fribourg), with members of the patrician families in commanding roles (Captain, advisors), a treasurer and an artillery master. The companies were paid by the city and composed the largest body of fighters, as 186 of the 264 men mobilized went under their guilds’ banners.[8]

The Reisgesellschaften are an important part of Fribourg’s military history and it is not a surprise to find a drawing of a soldier in a guild members’ list. However, this drawing is one of a kind in Fribourg’s archives (or, as far as we know based on ongoing research, in Switzerland) and a small indirect and beautiful piece of evidence of the importance of armed companies. They were more than groups of citizen-fighters; they were an integral part of the guilds’ function and were based on the solidarity between the guilds’ members.


[1] Archives de l’État de Fribourg, Boulangers 3.1, 1433, fol. 1.

[2] “Der Pfisternn geselschaft die fürenn zweii schusset”, Archives de l’État de Fribourg, Affaires Militaires IV, 7, fol. 61.

[3] Regula Schmid, “The armour of the common soldier in the late middle ages. Harnischrödel as sources for the history of urban martial culture”, Acta Periodica Duellatorum, vol. 5, 2 (2017), pp. 7-24.

[4] Hellmut Gutzwiller, “Die Zünfte in Freiburg I. Ue. 1460-1650”, Freiburger Geschichtsblätter, 41-42 (1949), p. 6.

[5] Archives de l’État de Fribourg, Stadtsachen A 265, 1464.

[6] Guillaume Mora-Dieu, “Les corporations et la défense d’une ville: l’exemple de Liège”, Médiévales, 73, 2 (2017), pp. 198-199.

[7] Gaston Castella, “La politique extérieure de Fribourg depuis ses origines jusqu’à son entrée dans la Confédération (1157-1481), Fribourg – Freiburg, 1157-1481, Fribourg: Fragnière (1957), p. 176 et ss.

[8] Albert Büchi, “La particiation de Fribourg à la conquête de la Thurgovie (1460)”, Annales fribourgeoises, 18 (1930),pp. 21-33.

An iron hand for a master gunner injured in the Burgundian wars

The 1479 accounting book of the town of Solothurn mentions, among a range of miscellaneous expenditures (like for broken tavern windows), an artillery accident. On June 22, 1476, near the small town of Morat, the allied forces of the old Swiss Confederation under the leadership of Fribourg and Bern defeated the army of the Duke of Burgundy, thus launching the international reputation of the Swiss warriors. During this battle, the master gunner of Fribourg was injured. He lost one of his hand and two ribs.

„Item. Dem büchsenmeister von Frÿburg 1 lib., so vor Murten ein hand und zweÿ  ripp usgeschossen sind“.

Staatsarchiv Solothurn, BB Seckelmeister Rechnungen, 1479, fol. 137 .

Accounting documents are always quite dry. However, this note contains two relevant indications that allow the identification of the master who is not named in this document. The first is that he was in the service of Fribourg, and the second, that he lost his hand. We do not know why the council of Solothurn paid this master 1 lib. in 1479, three years after the incident. We do know, however, that master gunners were highly desirable specialists who were hired in turn by different towns, or were passed on within established political or economic networks. Indeed, payments to master gunners in Solothurn date back to 1440.[1] The town established the office of master gunner officially in 1463, when Hans Zechender (or Zehnder) from Zürich entered the service of Solothurn.[2] During the time of the battle of Morat, the master gunner of Solothurn was Peter Müller. In the same period, the Fribourg documents actually mention two masters – who both lost their hands! Ulrich Wyss[3] lost one hand and master Gabriel Tucher lost both hands.[4]

The Solothurn entry has to refer, therefore, to Ulrich Wyss. His unfortunate case can be connected to a curious object kept in the Museum of Art and History of Fribourg: a mechanical hand. The hand was made shortly after the accident by Ulrich Wagner, a locksmith and watchmaker, who received the sum of 11 pounds from Fribourg’s city council.[5] The object is 14 cm long and 9,5 cm wide, and weights around 340 grams. The hand was equipped with two mechanisms; one to open and close the hand, and another to place the fingers in at least two positions. As it was a passive prosthesis, it had to be operated by the other hand to change the fingers’ position (operating like pliers). It also received some attention to aesthetic details, such as engraved fingernails.

View of the hand’s palm and back. ©MAHF, Primula Bosshard.

Activities related to the artillery were not only dangerous in times of war, but also when weapons and ammunition had to be stored, handled or even produced. The archives relate a number of incidents. The rare surviving example of a fifteenth century iron hand, connected to archival documentation, is an interesting case study showing not only a very early mechanical prosthesis, but probably also the master gunner’s importance for the town, as the Council paid for this sophisticated creation. Other similar hands are known in the 16th century. At that time, they can be connected to technical literature about prostheses, and to the rapidly evolving field of war surgery that on its part reflected the now widespread use and efficiency on firearms on the battlefield.

Acknowledgement:

We would like to thank Stéphane Gasser, curator at the Musée d’Art et d’Histoire de Fribourg, for his support and the documentation provided.



[1] Louis Jäggi, 500 Jahre Schützengesellschaft der Stadt Solothurn (Solothurn: Union Druck, 1962), pp. 37-38.

[2] Amt des Büchsenmeisters (des büchsenmeisters überkomnusbrieff), edited by Charles Studer in SSRQ, vol. X/2 (1987), pp. 52-54.

[3] The city authorities of Fribourg hired Ulrich Wanner in April 1475, for three years of service: “Per messeigneurs l’avoyer, conseillers et banderets fust receu per maistre des boetes Ulrich Wannere, per 3 ans, chascun an per 3 lib. et une robe chascun an.” Archives de l’État de Fribourg, RM 5, 1471-1479, fol. 129v.

[4] Wyss is first mentioned in 1475 and received the right of citizenship in the same year. His successor is Ulrich Wanner : “Item pour la robe, que lon a schengua a meister Gabriel maister dez boistes, lequel persist les mains devant Morat. etc.”. Freiburger Seckelmeisterrechnungen, n°158, edited by Albert Büschi in « Freiburger Akten zur Geschichte der Burgunderkriege (1474-1481) », Freiburger Geschichtsblätter 16 (1909), p. 99. 

[5] « Item a maistre Ulrich Wagner maistre facteur dez reloges pour una main quil a fait a Ulrich maistre dez boitez ordonne par Messeigneurs ou luef de celle quil persist ou service de le ville en faisant les keygel 11fl. = 22 lib. » Quoted in Raoul Blanchard « Ulrich Wagner – Eiserne Kunsthand (1476) », Blätter des Museums für Kunst und Geschichte Freiburg (2000-2).

A lazy secretary found an innovative way to do his (boring) job – Fribourg, 1439

Picture yourself as the one following the officer in the review of his militia men. As last year, and the year before, you will have to produce again the same document, listing the names of all inhabitants enrolled in the urban militia, from inside and outside the walls. This includes the check of the defensive and offensive weapons which they carry, and have to possess and care throughout the year by law.

Instead of writing in details the different weapon categories (guns, staff weapons and crossbows) over and over again next to the names, you decide to draw pictograms. Not only is it quicker, but also more efficient when you have to provide sums of armed forces according to weapon categories at the end of the exercise.

Rôle des compagnies, ville et campagne, s.d. (1439). Fribourg, Archives d’Etat, Affaires Militaire 2. © Marcult 2019

The “military” organisation of the town at the time consisted of dividing the city in four quarters (Bourg, Hôpitaux, Auge and Neuveville), all of them having to provide men ready to defend the city in time of need, or from which armed expeditions can be manned. A network of neighbouring villages outside of the walls are assigned to each quarter. Around 1460, compagnies with names and banners appeared, still related to a specific urban space. This was probably influenced by other existing types of military organisation in neighbouring areas. On the one hand, the system of Reisgesellschaft found in Bern is comparable. On the other hand, states’ armies such as the ones of the Duchy of Savoy, which produced ordinances to regulate the compagnies, show similarities as well. No such document has been preserved for Fribourg. However, we do have lists of armed forces since the early fifteenth century during the transitional period before the compagnies’ organisation. Each company then held a book for the record and to report to the city council.

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