Les fontaines à statue

Les fontaines ornementales et leurs statues hautes en couleur sont souvent considérées comme une particularité suisse du temps de la Renaissance (il en existe cependant en dehors des territoires de l’Ancienne Confédération). Ces fontaines sont d’une part des lieux de vie sociale, en raison de leur rôle dans l’approvisionnement en eau de la cité, et…


La symbolique des fontaines

Les fontaines à effigie forment parfois des ensembles qui déroulent un véritable programme symbolique au gré des rues et des places de la ville, comme à Berne, où le discours célébrant les vertus d’un magistrat chrétien et les capacités de la cité à défendre ses libertés est encore bien visible.

Preuve que les fontaines fonctionnaient comme autant de marqueurs de l’identité municipale, elles sont fréquemment reproduites dans les chroniques, permettant d’identifier immédiatement le lieu représenté sur une enluminure. La fontaine du marché aux vins de Lucerne, œuvre de Conrad Lux réalisée en 1481, se retrouve par exemple dans la chronique officielle établie par Diebold Schilling de 1513 : sous ses auspices, le Conseil reçoit une délégation en armes venue d’Obwald et menée par le capitaine Hans von Flüe. En 1728, cette fontaine a été restaurée et modifiée par Hans Georg Urban.

Cet article propose de découvrir une sélection de fontaines de villes suisses. En liaison avec la tenue de l’exposition « Alarm ! » au Museum Altes Zeughaus, les fontaines de Soleure font l’objet d’une section dédiée, et un détour par Mulhouse rappelle que ce phénomène n’était pas limité aux villes suisses.

Bâle, la fontaine de Sevogel. La fontaine de Sevogel se trouve aujourd’hui sur la place de l’église Saint-Martin, en face des Archives de l’État de Bâle-Ville. La statue réalisée par Hans Dobel a été commanditée en 1530 par le Conseil afin de remplacer une sculpture plus ancienne détruite lors d’une crue de la Birsig. Les couleurs actuelles de la statue ne sont pas d’origine, l’œuvre ayant été repeinte à quatre reprises. La statue représente un combattant équipé d’une épée, d’une dague, d’un bouclier et d’une hallebarde. Elle tire son nom d’une tradition populaire voulant que le guerrier barbu représenté soit Henman Sevogel, capitaine bâlois tombé à la bataille de St. Jakob en 1444. La sculpture qu’elle remplace, œuvre de Martin Hoffmann, portait déjà ce nom. À la place de la hallebarde, Sevogel tenait alors la bannière de la ville dans sa main. À l’origine, la statue de Henman Sevogel se dressait sur la place du Marché. En 1888, cette place fut réaménagée et la statue entreposée au Musée d’histoire de Bâle. Elle y resta onze années durant, avant d’être installée sur une fontaine de la place de l’église Saint-Martin en 1899. L’installation de la statue à ce nouvel emplacement répondait sans doute à la volonté de l’autorité municipale d’orner cette place d’une œuvre symbolique de style Renaissance dans la foulée de la rénovation de l’hôtel de ville.

Berne, la fontaine de Ryffli. La statue d’un capitaine des arbalétriers ornant la fontaine de la Aarbergergasse a été réalisée en 1545 par des apprentis de Hans Gieng. L’animal tutélaire de Berne accompagne le combattant sous les traits d’un petit ours armé d’un mousquet à platine de silex. Le nom actuel de la fontaine découle de la tradition voulant que la sculpture représente le légendaire tireur Ryffli. Selon la chronique de Konrad Justinger, Ryffli aurait tué le chevalier Jordan III de Burgistein après la bataille de Laupen. Le malheureux chevalier était imprudemment apparu à une fenêtre de son château assiégé par les Bernois, et Ryffli saisit l’occasion pour l’abattre d’un seul tir bien ajusté. Une autre interprétation voit dans la statue le capitaine Anton Güder, mais cette thèse n’est pas parvenue à s’imposer.

Bienne, la fontaine du Banneret. Le combattant en armure qui se tient, épée au côté et drapeau biennois à la main, sur le fût de cette fontaine représente le banneret de Bienne. Au Moyen Âge, cet officier commandait les troupes biennoises et gardait les clés de l’arsenal.
Une fontaine se dressait déjà à cet emplacement en 1401, dont le bassin en bois fut remplacé en 1546 par un bassin en pierre construit par Peter Pagan de Nidau. En 1557, le tailleur de pierres Michel Wumard réalisa la statue du banneret. Dès l’installation de la statue, il fallut procéder aux premières réparations : les jambes s’étaient brisées et durent être fixées au reste de la statue avec des attelles en fer. Le bassin fut remplacé une nouvelle fois en 1835 par Joseph Menth.

Fribourg, la fontaine de la Fidelité. La fontaine de la Fidélité, dont la statue a été réalisée par Stephan Amann et le fût par Hans Geiler, date de 1557. La statue représente un homme en armes, revêtu d’une armure complète, la main gauche près de l’épée et une bannière dans la main droite. Comme sur plusieurs fontaines de Hans Geiler, une ronde d’angelots, d’amours ou de génies orne la partie supérieure du fût. La statue représente probablement le comte Berthold IV de Zähringen, fondateur de la ville Fribourg, sous les traits d’un banneret, figure qui peut aussi être vue comme l’incarnation de la loyauté à la cité et comme symbole de la volonté de défendre les libertés municipales.

Mulhouse, la fontaine du Hallebardier. La sculpture actuelle est une réplique de l’effigie originale de 1572. Démontée en 1955, la statue n’a été réinstallée qu’en 1993. Le hallebardier symbolise l’autonomie politique chère à l’élite bourgeoise des villes libres d’Alsace, de Suisse et du margraviat de Bade. La fontaine du Hallebardier reprend les codes des fontaines suisses et souligne ainsi la proximité culturelle entre des cités limitrophes, au-delà des conceptions modernes de la frontière.

Neuchâtel, la fontaine du Banneret. La fontaine du Banneret a été réalisée en 1550 par le sculpteur Laurent Perroud (Perrod), auxquels sont attribuées des œuvres similaires dans les villes de La Neuveville et Porrentruy. Située au croisement des rues des Moulins et du Château, la fontaine de Neuchâtel occupait à l’origine un emplacement symbolique, à l’entrée de la ville. Le banneret incarnant la volonté de la cité de défendre ses libertés est une figure récurrente de la grammaire visuelle des cités de l’époque moderne.

Porrentruy, la fontaine du Suisse. Sculptée par Laurent Perroud (Perrod) en 1558, la fontaine du Suisse est la plus ancienne des fontaines de la ville de Porrentruy. Elle représente un banneret portant l’étendard de la cité, aux pieds duquel se tient un sanglier, animal tutélaire de Porrentruy. Selon la légende, un sanglier furieux aurait, sans grand effort, franchi les remparts d’un saut, montrant ainsi aux autorités que la ville avait besoin de murailles plus hautes.

Schaffhouse, la fontaine du Lansquenet. La figure d’homme en armes ornant la plus grande fontaine de la ville de Schaffhouse symbolise la capacité de la cité à se protéger et à défendre ses libertés. La statue originale est l’œuvre du sculpteur Jörg Dies, qui l’a réalisée entre 1523 et 1524. Parmi les œuvres de Dies se comptent plusieurs statues de fontaines à Schaffhouse, dont celle du Mohrenbrunnen, qui représenterait le roi mage Gaspard.

Zoug, la fontaine de Kolin (fontaine du Bœuf). Le lieu où se dresse la fontaine de Kolin était autrefois connu sous le nom de place des Tilleuls, raison pour laquelle la fontaine construite en 1541 sur ordre du Conseil de ville porta dans un premier temps le nom de fontaine aux Tilleuls. La fontaine est composée d’un bassin octogonal en pierre sur lequel s’élève un fût orné d’un chapiteau à feuilles et portant la date de construction. La statue représente un banneret portant un bouclier et l’étendard de Zoug, identifié comme Wolfgang Kolin, bâtisseur de l’auberge Zum Ochsen, située au nord de la place. La fontaine est d’ailleurs aussi connue sous le nom de fontaine du Bœuf. La statue et la fontaine ont été restaurées à plusieurs reprises, la dernière fois en 1981. Son apparence d’origine n’est pas connue.

Zurich, la fontaine de Stüssi Cette fontaine se dresse dans une rue de la vieille ville de Zurich nommée en l’honneur de l’ancien bourgmestre Rudolf Stussi. En 1443, lors de la bataille de St. Jakob, Stussi est tué alors qu’il défend le pont sur la Sihl. La figure de banneret qui orne le fût de la fontaine est le plus souvent interprétée comme une représentation du bourgmestre tombé au combat. Le personnage tient une épée longue dans sa main droite et, dans la gauche, la bannière de Zurich.

Les fontaines de Soleure

Cinq fontaines construites entre 1548 et 1588 agrémentent les rues de la vieille ville de Soleure. Elles sont alimentées par des sources situées au nord de la ville, dont l’eau est amenée aux fontaines via des conduites en troncs creusés. Véritables œuvres d’art, elles expriment l’importance de la distribution d’eau potable pour la vie dans la cité et les statues polychromes qui surmontent leurs fûts symbolisent les vertus de la cité et de son magistrat. Les autorités de la ville ont confié la création de ces œuvres à Laurent Perroud, à son fils Jacques et à Hans Gieng, tous sculpteurs spécialisés venus de Neuchâtel et de Fribourg.

En sortant de l’exposition « Alarme ! », prenez le temps de découvrir les fontaines de Soleure. Tout près du musée, la fontaine de saint Maurice veille sur la place de l’Arsenal. La fontaine de saint Ours se dresse au cœur de la vieille ville, sur la place du Marché. Dans la Hauptgasse, sur la petite place d’où la Pfisterngasse serpente vers le Friedhofplatz, la fontaine de la Justice attend vos requêtes. Au croisement de la Hauptgasse et du Stalden se dresse la fontaine de saint Georges. Enfin, en remontant le Stalden jusqu’au Friedhofsplatz, vous trouverez la fontaine de Samson.

Bibliographie

  • Benno Schubiger, « Solothurns Stadtgestalt im Spätmittelalter. Versuch eines Überblicks anhand der schriftlichen Quellen », in Solothurn. Beiträge zur Entwicklung der Stadt im Mittelalter, Zurich, Verlag der Fachvereine, 1990, p. 265-286.
  • Benno Schubiger, « Die Renaissance-Figurenbrunnen in Solothurn », Perystile OA Berne, SHAS, 2003.
  • Pierre Bouffard et René Creux, Fontaines. Miroirs de la Suisse, Genève, Droz, 1973.
  • Die Kunstdenkmäler der Schweiz (Gesellschaft für Schweizerische Kunstgeschichte). Les contenus des volumes sont disponibles en recherche plein texte dans la base de données eKDS : https://ekds.ch/home/search.

Crédits

Rédaction et traduction : Daniel Jaquet et Fabrice Flückiger. Ce contenu est proposé en lien avec l’exposition temporaire « Alarm ! » au Musée de l’Ancien Arsenal de Soleure (15.10.22-28.05.23)

Figurenbrünnen

Figurenbrunnen und ihre farbenfrohen Standbilder werden oft als Schweizer Besonderheit der Renaissancezeit angesehen (dabei gibt es durchaus Beispiele solcher Brunnen ausserhalb der Alten Eidgenossenschaft). Diese Brunnen sind einerseits Orte des gesellschaftlichen Lebens, da sie eine zentrale Rolle in der Wasserversorgung der Stadt spielen; andererseits sind Brunnen symbolische Orte, die der Inszenierung der städtischen Obrigkeit und…


Die Symbolik der Brunnen

Figurenbrunnen bilden manchmal ein Ensemble, das entlang den Gassen und auf den Plätzen einer Stadt ein symbolisches Programm entwickelt. Das ist z. B. in Bern der Fall, wo die Brunnen und ihre Bildnisse noch heute an die Tugenden der christlichen Obrigkeit erinnern sowie die Fähigkeit der Stadt darstellen, ihre Freiheiten zu schützen.

Dass solche Brunnen Symbole der städtischen Identität waren, beweist ihre Abbildung in Chroniken, wo sie auch die Identifizierung eines abgebildeten Ortes erleichtern. So findet sich z. B. der Weinmarktbrunnen von Luzern, 1481 durch Conrad Lux erbaut, in der Chronik Diebolds Schillings von 1513 wieder. Unter seiner Obhut empfängt der Rat eine bewaffnete Delegation aus Obwalden, die von Hauptmann Hans von Flüe angeführt wird. 1728 wurde dieser Brunnen durch Hans Georg Urban renoviert und neu gestaltet.

Dieser Artikel lädt ein, eine Auswahl von Schweizer Figurenbrunnen zu entdecken. Im Zusammenhang mit der Ausstellung «Alarm!» im Museum Altes Zeughaus wird den Solothurner Brunnen ein eigener Abschnitt gewidmet. Ein Umweg über Mulhouse soll daran erinnern, dass Figurenbrunnen nicht nur in der Schweiz zu finden sind.

Basel, der Sevogelbrunnen. Der Sevogelbrunnen befindet sich heute auf dem Martinskirchplatz, gegenüber dem Staatsarchiv des Kantons Basel-Stadt. Die von Hans Dobel skulptierte Figur hatte der Stadtrat 1530 in Auftrag gegeben, nachdem eine ältere Figur des Kriegers durch ein Hochwasser der Birsig zerstört worden war. Die heutige Farbgebung ist nicht original, da die Statue viermal übermalt wurde.
Die aktuelle Skulptur zeigt einen Krieger mit Schwert, Dolch und Schild. Der Name der Statue stammt aus dem Volksmund, der schon früh im bärtigen Recken Hauptmann Henman Sevogel, der 1444 in der Schlacht von Sankt Jakob fiel, erkennen wollte. Die ältere Figur, ein Werk des Bildhauers Martin Hoffmann, trug bereits diesen Namen. Sevogel hielt damals anstatt einer Halbarte den Stadtbanner in der Hand. Ursprünglich stand die Statue Henman Sevogels auf dem Marktplatz. 1888 wurde dieser Platz umgestaltet und dabei die Statue ins Magazin des Historischen Museums Basel eingelagert. Dort blieb sie elf Jahre lang, bis sie 1899 auf den Brunnen des Martinskirchplatzes aufgesetzt wurde. Grund dafür war offensichtlich der Wunsch der Stadtregierung, nach dem Umbau des Rathauses auch hier eine symbolische Figur im Renaissancestil zu errichten.

Bern, der Ryfflibrunnen. Die Brunnenfigur eines Hauptmannes der Armbrustschützen in der Aarbergergasse wurde 1545 durch Gesellen von Hans Gieng geschaffen. Das Schutztier Berns begleitet den Kriegsmann in der Gestalt eines kleinen Bären, der mit einer Steinschlossbüchse bewaffnet ist. Der heutige Name des Brunnens wurzelt in der Tradition, die im Standbild den legendären Schützen Ryffli sieht. Gemäss der Chronik von Konrad Justinger soll Ryffli nach der Schlacht bei Laupen Ritter Jordan III. von Burgistein erschossen haben. Der Ritter war während der Belagerung seiner Burg durch die Berner unvorsichtigerweise an einem Fenster erschienen und Ryffli nutzte die Gelegenheit, um ihn mit einem einzigen gezielten Schuss niederzustrecken. Als Vorbild für die Brunnenfigur wurde auch Hauptmann Anton Güder erwähnt, eine These, die sich jedoch nicht durchsetzen konnte.

Biel, der Vennerbrunnen. Der im Harnisch mit Schwert und Bieler Fahne auf dem Brunnenstock stehende Krieger stellt den Bieler Bannerträger dar. Dieser war im Mittelalter der Kommandant der Bieler Truppen und verwahrte auch die Schlüssel zum Zeughaus. Schon 1401 stand hier ein Brunnen, dessen hölzerne Trog 1546 Peter Pagan aus Nidau durch einen Steintrog ersetzte. 1557 erstellte Steinmetz Michel Wumard die Vennerfigur. Bereits beim Aufstellen des Standbildes mussten die ersten Reparaturarbeiten ausgeführt werden: Die Beine brachen ab und mussten mittels eiserner Beinschienen wieder an der Skulptur befestigt werden. 1835 ersetzte Joseph Menth den Brunnentrog erneut.

Freiburg, der Brunnen der Treue. Der Brunnen der Treue wurde 1557 erbaut. Das Standbild schuf Stephan Amann, die Säule konzipierte Hans Geiler. Die Statue stellt einen bewaffneten Mann dar, der einen vollständigen Kriegsharnisch trägt; die linke Hand ruht nahe dem Schwert, in der rechten hält er ein Banner. Wie bei mehreren Brunnen von Hans Geiler ziert einen Reigen von Engelchen, Amoren und Genies den oberen Teil der Säule. Das Standbild repräsentiert wahrscheinlich Graf Berchtold IV. von Zähringen, Gründer der Stadt Fribourg, in der Gestalt eines Bannermeisters. Der Bannermeister kann auch als Verkörperung der Treue gegenüber der Stadt und als Symbol der Bereitschaft, die städtischen Freiheiten zu schützen, interpretiert werden.

Mulhouse, der Stockbrunnen. Die aktuelle Skulptur ist eine Kopie des originalen Standbilds von 1572. Nachdem die Skulptur 1955 abgetragen wurde, stellte man sie erst 1993 wieder auf. Der Hellebardier symbolisiert die von den bürgerlichen Eliten verteidigte politische Autonomie der freien Städte im Elsass, in der Schweiz und in der Markgrafschaft Baden. Der Stockbrunnen übernimmt die Codes der Schweizer Brunnen und unterstreicht hiermit die kulturelle Nähe zwischen benachbarten Städten jenseits moderner Grenzkonzepte.

Neuenburg, der Vennerbrunnen. Der Vennerbrunnen wurde 1550 vom Bildhauer Laurent Perroud (Perrod) erschaffen, der für die Städte von La Neuveville und Porrentruy ähnliche Werke anfertigte. An der Kreuzung der Rue du Moulin und der Rue du Château nahm der Brunnen ursprünglich einen symbolischen Platz am Eingang der Stadt ein. Der Venner, oder Bannermeister, ist eine übliche Figur der visuellen Grammatik frühneuzeitlicher Städte; sie verkörpert den Willen einer Stadt, ihre Freiheiten zu schützen.

Pruntrut, der Schweizerbrunnen. Der Schweizerbrunnen ist der älteste Brunnen der Stadt Pruntrut und wurde 1558 vom Bildhauer Laurent Perroud (Perrod) erstellt. Sie zeigt einen Bannermeister, der die Standarte der Stadt trägt. An seinen Füssen steht ein Wildschwein, das Schutztier Pruntruts. Der Legende nach hatte ein rasendes Wildschwein die Stadtmauer mühelos mit einem Sprung überwunden und damit den Behörden gezeigt, dass die Stadt einen höheren Schutzwall benötigte.

Schaffhausen, Landsknechtbrunnen. Die Figur eines schwer bewaffneten Mannes, welche den grössten Schaffhauser Brunnen ziert, symbolisiert die Wehrhaftigkeit der Stadt und ihre Bereitschaft, ihre Freiheiten zu verteidigen. Das ursprüngliche Standbild stammt vom Bildhauer Jörg Dies, der es zwischen 1523 und 1524 gestaltet hat. Unter Jörg Dies‘ Werke finden sich mehrere Brunnenfiguren in Schaffhausen, darunter das Standbild des Mohrenbrunnen, das vermutlich den heiligen König Kaspar darstellt.

Zürich, der Stüssibrunnen. Dieser Brunnen befindet sich in einer Strasse der Zürcher Altstadt, die nach dem ehemaligen Bürgermeister Rudolf Stüssi benannt wurde. 1443 verlor Stüssi in der Schlacht bei St. Jakob das Leben während er die Sihlbrücke verteidigte. Die Bannermeisterfigur, die den Brunnenstock ziert, wird meistens als Standbild des im Kampf gefallenen Stüssi interpretiert. In der linken Hand hält die Figur einen Zweihänder, in der rechten das Zürcher Banner.

Die Brunnen von Solothurn

Fünf zwischen 1548 und 1588 erbaute Figurenbrunnen zieren die Gassen der Solothurner Altstadt. Sie werden durch Quellen im Norden der Stadt mit Wasser versorgt, welches aus ausgehölten Baumstämmen gefertigte Leitungen zu den Brunnen geführt wird. Die Brunnen sind authentische Kunstwerke, die von der entscheidenden Bedeutung der Wasserversorgung für das städtische Leben zeugen; die Standbilder, die deren Säulen zieren, verbildlichen die Tugenden der Stadt und dessen Regierung. Die städtische Obrigkeit hat Laurent Perroud, sein Sohn Jacques und Hans Gieng mit der Erschaffung dieser Werke beauftragt: alle drei waren spezialisierte Bildhauer aus Neuchâtel und Fribourg. Nehmen Sie sich nach dem Besuch der Ausstellung “Alarm!” etwas Zeit, um die Brunnen von Solothurn zu entdecken. Ganz in der Nähe des Museums wacht der Mauritiusbrunnen über den Zeughausplatz. Der St. Ursen-Brunnen (auch Fischbrunnen genannt) steht auf dem Marktplatz im Herzen der Altstadt. In der Hauptgasse, auf dem kleinen Platz, von dem aus sich die Pfisterngasse zum Friedhofplatz schlängelt, erwartet Sie der Gerechtigkeitsbrunnen. Etwas weiter steht der Georgs-Brunnen an der Kreuzung der Hauptgasse und des Staldens. Und wenn Sie den Stalden hinauf zum Friedhofsplatz gehen, finden Sie schliesslich den Samson-Brunnen.

Bibliografie

  • Benno Schubiger: Solothurns Stadtgestalt im Spätmittelalter. Versuch eines Überblicks anhand der schriftlichen Quellen, in: Solothurn. Beiträge zur Entwicklung der Stadt im Mittelalter, Zürich 1990, S. 265-286.
  • Benno Schubiger: Die Renaissance-Figurenbrunnen in Solothurn, in: Perystile OA, Bern 2003.
  • Pierre Bouffard u. René Creux, Brunnen. Spiegel der Schweiz, Genf 1973.
  • Die Kunstdenkmäler der Schweiz (Gesellschaft für Schweizerische Kunstgeschichte). Die Inhalte der Bände sind auf der eKDS-Datenbank abrufbar: https://ekds.ch/home/search.

Impressum

Redaktion und Übersetzung: Daniel Jaquet und Fabrice Flückiger Dieser Inhalt wird in Verbindung mit der Ausstellung «Alarm!» im Museum Altes Zeughaus in Solothurn (15.10.22-28.5.2023) veröffentlicht.

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